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¿Qué es la enuresis?

Desarrollar un mejor entendimiento de la incontinencia nocturna

Un niño se despierta en medio de la noche, retira las sábanas de la cama y las coloca en el lavadero, luego vuelve a dormir en el suelo para evitar la vergüenza, el ridículo o la humillación. Este niño también evita asistir a las fiestas de pijamas con sus amigos y no invita a otras personas a pasar la noche en su casa.

Aunque para la mayoría de los niños no es un problema de todas las noches, la imprevisibilidad de la incontinencia nocturna puede ser suficiente para afectar la propia imagen y la autoestima, la confianza y la interacción social. Pero, ¿qué se puede hacer?

¿Qué es la incontinencia nocturna?

La incontinencia nocturna se produce cuando un niño moja la cama involuntariamente después de una edad en la que debería haberse establecido el control de la vejiga. Según el diccionario médico  Taber's Cyclopedic Medical Dictionary, el control de la vejiga se presenta normalmente a la edad de 5. Generalmente, la eliminación involuntaria de orina ocurre durante la noche, mientras el niño está durmiendo, lo que provoca que se despierte.

Según la National Kidney Foundation (Fundación Nacional del Riñón), la incontinencia nocturna afecta entre 5 y 7 millones de niños en los EE. UU. La afección es más común en los niños que en las niñas y tiende a producirse con mayor frecuencia en los hijos primogénitos que en los hermanos menores. La incontinencia nocturna también es un problema genético y afecta con más frecuencia a los hijos de padres que también mojaban la cama. 

Causas de la incontinencia nocturna

"Las causas más comunes de la incontinencia nocturna siguen siendo cuestiones relacionadas con el control de la vejiga, las infecciones, la ingesta de líquidos, el estrés y el trauma", sostiene el Dr. Stephen Sheldon, director del Sleep Medicine Center (Centro de Medicina del Sueño) del hospital Children's Memorial Hospital en Chicago, Illinois.

Además de estos factores, el rol de la herencia familiar también puede desempeñar un papel en la presencia de la incontinencia nocturna. Según el Dr. Sheldon, el motivo de la existencia de un rasgo familiar en la incontinencia nocturna no está claro, aunque no hay dudas sobre el traspaso del problema de padres a hijos. "Si uno o ambos padres sufrían incontinencia cuando eran jóvenes, es más que probable que su hijo también moje la cama", añade. Existen un montón de afecciones o enfermedades que también son hereditarias que podrían ser un factor coadyuvante de la incontinencia nocturna; este es uno de los motivos por los cuales es tan difícil decir por qué se hereda en las familias, pero sabemos que lo hace".

"Mi hijo tiene10 años y siempre ha mojado la cama", afirma Denise de Mays Landing, Nueva Jersey. "Su padre y varias de sus tías mojaron la cama hasta que llegaron a la adolescencia. Sentimos que es hereditario. Siempre lo hemos tratado como si no fuera gran cosa y le hemos hecho saber que es bastante común".

Uno o más factores pueden provocar la incontinencia nocturna. Estos factores incluyen control vesical deficiente, afecciones espásticas de la vejiga, estrés, trauma, infección urinaria, aumento en la ingesta de líquidos, diabetes mellitus o, en un pequeño porcentaje de casos, una enfermedad grave o una enfermedad que afecte a la médula espinal o a los músculos de la pelvis. La causa más común de incontinencia nocturna, sin embargo, suele deberse a que la vejiga del niño no está creciendo tan rápido como el resto de su cuerpo.

Efectos de la incontinencia nocturna en los niños

Los sentimientos de vergüenza y humillación a menudo abruman a los niños que mojan la cama. Estos niños saben que son lo suficientemente grandes como para poder dormir toda la noche sin mojar la cama y es posible que se sientan fuera de control cuando se produce un "accidente". Además, un niño puede sentirse avergonzado como consecuencia del episodio de incontinencia nocturna. Cualquiera de estos sentimientos relacionados con la incontinencia nocturna o, todos ellos, pueden provocar que un niño se vea a sí mismo como un fracaso, lo que afecta su autoestima y su propia imagen.

Según el Dr. Sheldon, los sentimientos que surgen de los episodios de incontinencia nocturna pueden trasladarse a otros aspectos de la vida de un niño. "Un niño que moja la cama puede sentir todo tipo de emociones", sostiene. "Sea vergüenza, temor de que alguien lo descubra o fracaso, estos sentimientos no permanecen encerrados en la habitación. Un niño que moja la cama puede sentir que es un fracaso o que no es capaz de controlar su propio cuerpo, y esto puede inhibir la participación en otras áreas tales como deportes, amigos o salidas. La incontinencia nocturna, y en especial los sentimientos que un niño puede tener y que acompañan al episodio, pueden afectar más que el sueño del niño".

“El estrés y los sentimientos que ella siente cuando moja la cama también son evidentes en otras áreas de su vida”, comenta Crystel de Clemson, SC, cuya hija de 5 años moja la cama. Solo somos pacientes. Es una niña muy sensible y debemos tener eso en cuenta cuando abordamos con ella cualquier aspecto de su vida. Todo lo que hacemos es secar la cama y poner sábanas limpias. Todo sale en el lavado y un abrazo y un beso la ayudará con el resto".

Reacción frente a los episodios de incontinencia nocturna

Uno de los aspectos más importantes de abordar los episodios de incontinencia nocturna es la manera en que un padre o una persona a cargo reacciona. Según Paul Coleman, autor de  How to Say It to Your Kids  (Prentice Hall, 2000) reaccionar con dureza a menudo puede hacer que el problema se agrave. "Es importante enseñarle al niño sobre el problema sin causar más humillación de la que ya existe", indica Coleman. "Debido a que es probable que el niño ya sienta estrés agregar más estrés solo empeora la situación, pues coloca tanto al padre como al niño en un círculo vicioso sin un final a la vista".

Entonces, ¿cómo deberían reaccionar los padres del niño que tiene incontinencia nocturna? Coleman sugiere reaccionar con tranquilidad. "La empatía es esencial", explica Coleman. "Hazle saber al niño que entiendes que esté molesto y ayúdalo a comprender que no está solo con este problema. Asegúrale que es tan normal como los otros niños. Ofrécele ayuda. Después de encontrar la cama húmeda di: 'Bien, tú sacas las sábanas y yo voy a traer un juego nuevo'. Está bien si el niño prefiere hacer la cama solo, puede sentirse avergonzado. También está bien si el padre le dice al niño que va a hacer la cama solo si dicho padre está cansado o muy ocupado. Sin embargo, hacer la cama no debería verse como un castigo. El tono no debería ser de regaño. Tener que hacer una cama no motivará a un niño a superar la incontinencia nocturna".

Ayuda con la incontinencia nocturna

La incontinencia nocturna es un problema distinto para distintos niños. Sin embargo, hay cosas que todos los padres pueden hacer en casa para intentar reducir la ansiedad de los niños que mojan la cama y trabajar en el problema hasta que el asunto se resuelva por sí mismo.

Crear una rutina en la que el niño vaya al baño inmediatamente antes de ir a la cama es algo que puede ayudar a mitigar el problema. Según el Dr. Sheldon, si se vacía la vejiga antes de ir a la cama, los niños pueden reducir la frecuencia de la incontinencia nocturna en una noche a la semana.

Utilizar ropa interior absorbente y desechable, como la Ropa Interior Nocturna Goodnites® es otra medida útil que los padres pueden tomar. Despertarse seco puede tener efectos positivos en la autoestima del niño, aliviar el estrés, y permitir a los padres y a los niños enfrentar el período de incontinencia nocturna. Además, el uso de ropa interior desechable puede permitirle al niño asistir a pijamadas u organizarlas en su propia casa, sin temor a la vergüenza.

"Los padres deben intentar hacer en casa lo que puedan por su hijo a través de intervenciones sencillas", afirma el Dr. Sheldon. "A menudo, las cosas pequeñas hacen maravillas para disminuir la frecuencia de la incontinencia nocturna. Pero, si la intervención de los padres no funciona, no tengas miedo de pedir ayuda".

Si tu hijo necesita más ayuda para superar la incontinencia nocturna, consulta a tu médico.

Estos artículos no son un sustituto de la opinión médica, consulta a tu médico según sea necesario.

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