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¿Qué es la enuresis?

Razones más comunes por las que un niño moja la cama

Howard J. Bennett, MD

Los padres que tienen un niño que moja la cama pueden sentirse confundidos, frustrados e incluso aislados; no es un tema del cual se hable muy a menudo. Deben saber que no están solos: muchas familias manejan la incontinencia nocturna en sus hogares cada día. De hecho, cinco millones de niños estadounidenses se despiertan cada día sin saber si su cama estará húmeda o seca. 

Aunque la incontinencia nocturna es más común entre los niños pequeños, es un problema que afecta a niños de todas las edades: el 30 % de los niños de 3 años, el 40 % de los niños de 4 años, el 20 % de los niños de 5 años, el 12 % de los niños de 6 años, el 5 % de los niños de 10 años y el 3 % de los de 12 años mojan la cama. Para hacer las cosas aún más estresantes para las familias, ya que la incontinencia nocturna es una de esas condiciones ocultas de la infancia, la mayoría de los niños (y algunos padres) creen que son los únicos con este problema.

La incontinencia nocturna no es una condición médica grave, pero puede ser muy difícil de sobrellevar. Mojar la cama puede interferir en el proceso de socialización del niño y puede tener como consecuencia un estrés considerable dentro de la familia en un momento en que los niños deberían estar disfrutando de su infancia. Debido a que los padres a menudo no están informados acerca del problema, los niños pueden ser humillados o castigados por mojar la cama durante la noche. A menudo, la incontinencia nocturna es un problema de desarrollo que no es su culpa. También es algo que la mayoría de los niños supera con el tiempo. Sin embargo, cuando exploras y comprendes los motivos por los que los niños mojan la cama, todo el proceso puede ser mucho menos abrumador y estresante para ti y para tu hijo. 

Factores que contribuyen a la incontinencia nocturna

Por lo general, la incontinencia nocturna es el resultado de un retraso de maduración en la forma en que el cerebro y la vejiga se comunican entre sí durante la noche. Hay tres factores principales que contribuyen al problema.

  • Los niños que mojan la cama generalmente tienen una vejiga con una capacidad menor que las de sus compañeros. Esto hace que orinen más frecuentemente durante el día y que su vejiga tenga menos espacio para “mantener” la orina en la noche.
  • El cerebro produce una hormona durante la noche que reduce la cantidad de orina que producen los riñones. Algunos niños que mojan la cama producen menos de esta hormona y, por lo tanto, producen más orina mientras duermen.
  • Algunos niños tienen problemas para despertarse durante la noche. Como resultado, el cerebro puede no responder cuando la vejiga envíe la señal de que el niño necesita orinar

Los hábitos intestinales

La mayoría de los padres prestan poca atención a la frecuencia o la consistencia de los movimientos intestinales de sus hijos una vez que están entrenados para ir baño. Como resultado, el estreñimiento es una causa poco reconocida de la incontinencia nocturna. Si un niño tiene muchas heces en su recto, puede que esto ejerza presión sobre la vejiga. Esto puede reducir la cantidad de orina que la vejiga puede contener y puede limitar la capacidad de vaciado de la vejiga. También puede “confundir” las señales nerviosas que van desde la vejiga hasta el cerebro. Esto puede causar contracciones inesperadas de la vejiga que causan urgencia durante el día e incontinencia urinaria.

Antecedentes familiares

La incontinencia nocturna es un problema genético. La mayoría de los niños que mojan la cama tienen por lo menos un padre u otro pariente cercano que tenía el mismo problema cuando era niño.

Factores psicológicos

Aunque los niños pueden empezar a mojar la cama después de un episodio de estrés emocional, los problemas psicológicos no son un factor a considerar en los niños que mojan la cama desde la primera infancia. Algunos ejemplos de situaciones estresantes que pueden causar incontinencia nocturna incluyen mudarse a una casa nueva, cambiarse de escuela o la muerte de un ser querido. Por lo general, se resuelve cuando el estrés pasa.

Trastornos médicos

Menos del 3 % de los niños con incontinencia nocturna tienen un problema médico que subyace al hecho de que mojen la cama. Se ha informado que la incontinencia nocturna se presenta junto con la apnea del sueño, anemia falciforme, infecciones del tracto urinario, diabetes y problemas neurológicos. En la mayoría de los casos, estos problemas causan incontinencia nocturna en los niños que antes no tenían este problema.

Conclusión

La incontinencia nocturna es un problema común que puede afectar enormemente a los niños y las familias. No es culpa del niño ni de los padres y generalmente no es causado por un trastorno médico grave. Con solo ser abiertos al respecto con sus hijos y manejar el proceso con productos absorbentes, como la Ropa Interior Nocturna Goodnites® o Mantas de Cama Goodnites®, los padres pueden ayudar a mantenerlos secos y libres de estrés y vergüenza hasta que sus cuerpos se hagan cargo del problema de manera natural. 

La Dra. Bennett es la autora de Waking Up Dry: A Guide to Help Children Overcome Bedwetting (Despertar seco: Una guía para ayudar a los niños a superar la incontinencia nocturna) y Max Archer, Kid Detective: The Case of the Wet Bed (Max Archer, niño detective: El caso de la cama mojada).

Estos artículos no son un sustituto de la opinión médica, consulta a tu médico según sea necesario.

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