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Père regardant une tablette avec sa fille
Qu’est-ce que l’énurésie nocturne?

Mieux comprendre l'énurésie nocturne

Un enfant se réveille au milieu de la nuit, enlève les draps de son lit, les met au lavage, puis se couche sur le plancher pour éviter l'embarras, le ridicule et l'humiliation. L'enfant évite aussi de passer la nuit chez ses amis et ne les invite jamais à passer la nuit chez lui.

Si, pour la plupart des enfants, l'énurésie n'est pas un problème toutes les nuits, son imprévisibilité peut quand même suffire à affecter la perception et l'estime de soi, la confiance et les interactions sociales. Que peut-on faire pour alléger le problème?

Qu'est-ce que l'énurésie nocturne?

L'énurésie nocturne désigne l'écoulement involontaire d'urine pendant la nuit, passé un âge où l'enfant devrait contrôler sa vessie. Selon le Taber's Cyclopedic Medical Dictionary, les enfants savent normalement contrôler leur vessie vers l'âge de cinq ans. Le plus souvent, l'écoulement involontaire d'urine se produit la nuit, quand l'enfant dort, ce qui le réveille.

Selon la National Kidney Foundation, l'énurésie touche entre cinq et sept millions d'enfants aux États-Unis. Le problème est plus commun chez les garçons que les filles, et se manifeste plus souvent chez les premiers-nés que chez les frères et sœurs plus jeunes. L'énurésie nocturne est une condition héréditaire qui touche le plus souvent des enfants dont un parent mouillait le lit quand il était petit.

Les causes de l'énurésie

" Les causes les plus courantes de l'énurésie demeurent liées au contrôle et aux infections de la vessie, à une trop grande consommation de liquides, au stress et aux traumatismes ", remarque le Dr Stephen Sheldon, directeur du centre sur la médecine du sommeil au Children's Memorial Hospital de Chicago, dans l'Illinois.

En plus de ces facteurs, l'hérédité peut aussi jouer un rôle dans l'apparition de l'énurésie. Selon le Dr Sheldon, la raison pour laquelle l'énurésie est héréditaire n'est pas claire, mais il est évident que le problème se transmet du parent à l'enfant. " Si un ou les deux parents mouillaient leur lit quand ils étaient jeunes, leur enfant est plus à risque de souffrir du même problème, souligne-t-il. Nombre de problèmes de santé et de maladies héréditaires peuvent aussi contribuer à l'énurésie. C'est pourquoi il est si difficile de dire pourquoi elle se transmet dans la famille, mais on sait que c'est le cas. "

" Mon fils a dix ans et mouille son lit depuis toujours ", raconte Denise, une mère de Mays Landing, dans le New Jersey. " Son père et plusieurs de ses tantes ont mouillé leur lit jusqu'à l'adolescence. Nous avons l'impression que c'est héréditaire. Nous n'en avons jamais fait un plat et avons assuré notre fils que c'est très répandu. "

L'énurésie peut être causée par un ou plusieurs facteurs. Ceux-ci incluent un faible contrôle de la vessie, des problèmes de vessie irritable, le stress, les traumatismes, les infections urinaires, une consommation accrue de fluides, le diabète sucré ou, dans un faible pourcentage des cas, une maladie grave touchant la colonne vertébrale ou les muscles pelviens. Toutefois, l'énurésie chez un enfant est le plus souvent causée par le fait que sa vessie se développe moins rapidement que le reste de son corps.

Les effets de l'énurésie sur les enfants

Les enfants qui mouillent leur lit ressentent souvent beaucoup d'embarras ou d'humiliation. Ils savent qu'ils devraient pouvoir passer la nuit sans mouiller le lit à leur âge, et risquent de se sentir impuissants quand un " accident " se produit. Votre enfant peut également ressentir de la honte après un épisode d'énurésie. Tous ces sentiments peuvent l'amener à se percevoir comme un raté, ce qui affecte la perception et l'estime qu'il a de lui-même.

Selon le Dr Sheldon, les émotions engendrées par les épisodes d'énurésie peuvent s'étendre à d'autres parties de la vie de l'enfant : " Un enfant qui mouille son lit peut traverser toutes sortes d'émotions. Des sentiments tels l'embarras, la peur que quelqu'un ne le découvre ou l'impression d'être un raté ne restent pas confinés à la chambre à coucher. Un enfant qui mouille son lit peut avoir l'impression d'être nul ou de ne pas pouvoir contrôler son corps, ce qui peut l'inhiber dans d'autres sphères de sa vie comme les sports, les amitiés et les sorties. L'énurésie, et surtout les sentiments qu'un enfant est susceptible d'éprouver à la suite d'un épisode, risquent d'affecter plus que son sommeil. "

« Le stress et les sentiments qu'elle éprouve lorsqu'elle mouille le lit se manifestent aussi dans d'autres aspects de sa vie, » confie Crystel, une mère de Clemson en Caroline du Sud dont la fillette de 5 ans mouille son lit. "Nous sommes simplement patients. C'est une enfant sensible, et nous devons garder cela à l'esprit en l'abordant dans chaque aspect de sa vie. Nous nous contentons de sécher le lit et de mettre des draps propres. La machine à laver s'occupe de nettoyer, et un câlin et un bisou font le reste du travail."

Réagir aux épisodes d'énurésie

Un des aspects les plus importants de tout épisode d'énurésie est la façon dont le parent ou le gardien réagit. Selon Paul Coleman, auteur de How to Say It to Your Kids (Prentice Hall, 2000), une réaction sévère risque d'aggraver le problème. " Il est important d'amener l'enfant à connaître le problème sans lui infliger une plus grande humiliation, affirme Coleman. Puisque l'enfant risque déjà d'être stressé – et que le stress peut causer l'énurésie –, en ajouter encore davantage ne fait qu'empirer les choses, entraînant alors le parent et l'enfant dans un cercle vicieux sans fin. "

Comment un parent devrait-il réagir face à l'énurésie de son enfant? Coleman suggère de se montrer rassurant. " Il est essentiel de faire preuve d'empathie, dit-il. Montrez à l'enfant que vous comprenez sa contrariété et aidez-le à réaliser qu'il n'est pas le seul aux prises avec ce problème. Rassurez-le en lui disant qu'il n'est pas différent des autres enfants. Offrez-lui de l'aide. Une fois le lit mouillé, dites "Ce n'est pas grave, enlève les draps et je vais en mettre des propres." Il n'y a pas de mal à ce que l'enfant préfère faire le lit lui-même, il est peut-être embarrassé. Ce n'est pas grave non plus si le parent demande à l'enfant de le faire lui-même parce qu'il est trop fatigué ou occupé. Cependant, faire le lit ne devrait pas être perçu comme une punition. Le ton ne doit pas être sévère. Avoir à faire le lit ne motivera pas l'enfant à surmonter son énurésie. "

De l'aide pour faire face à l'énurésie

L'énurésie est un problème différent pour chaque enfant. Cependant, il y a des choses que tous les parents peuvent faire à la maison pour essayer de réduire l'anxiété que ressentent les enfants aux prises avec l'énurésie nocturne et pour gérer le problème jusqu'à ce qu'il se corrige de lui-même.

Prendre l'habitude d'emmener l'enfant à la salle de bain juste avant d'aller au lit est l'une des choses que les parents peuvent faire pour atténuer le problème. Selon le Dr Sheldon, en vidant leur vessie avant d'aller au lit, les enfants peuvent réduire d'une nuit par semaine l'incidence de l'énurésie.

L'utilisation de sous-vêtements absorbants jetables, comme les sous-vêtements de nuit Goodnites®, est une autre mesure utile que les parents peuvent prendre. Se réveiller au sec peut avoir des effets positifs sur l'estime personnelle de l'enfant, réduire le stress et permettre aux parents comme à l'enfant de tenir bon durant la phase d'énurésie. De plus, les sous-vêtements jetables permettent à l'enfant de participer à des soirées pyjama ou d'en accueillir chez lui, sans craindre l'embarras.

" Les parents devraient essayer de faire ce qu'ils peuvent pour l'enfant par des interventions simples, conseille le Dr Sheldon. Souvent, de petites actions permettent d'obtenir de très bons résultats pour réduire la fréquence de l'énurésie. Cependant, si l'intervention parentale ne fonctionne pas, n'ayez pas peur de demander de l'aide. "

Si votre enfant a besoin d'aide supplémentaire pour surmonter l'énurésie, consultez votre médecin.

Ces articles ne remplacent pas l'avis d'un professionnel de la santé. Consultez votre médecin au besoin.

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