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Ayuda para la enuresis

5 preguntas acerca de la incontinencia nocturna que todos los padres deben saber

Cuando se trata de la incontinencia nocturna, los niños pueden tener muchas preguntas. Ya sea que las verbalicen o los padres las aborden de manera dinámica, es mejor estar preparado con respuestas.

Las cinco preguntas más frecuentes —sin ningún orden en particular y por cortesía del Dr. Charles Sophy, director médico del Departamento de Servicios Infantiles y Familiares del Condado de Los Ángeles— son: ¿Por qué mojo la cama?

La National Kidney Foundation (NKF, Fundación Nacional del Riñón) afirma que los niños que mojan la cama no lo hacen a propósito. Esto ocurre porque los niños no se despiertan cuando necesitan usar el baño. También puede ocurrir porque los riñones producen demasiada orina durante el sueño, la vejiga es incapaz de contener la orina o existe un vínculo hereditario (es decir, la enuresis nocturna es un rasgo de familia). "Según la edad del niño y su estado de salud, pueden existir diferentes razones para la incontinencia nocturna", afirma el Dr. Sophy. Una visita al consultorio del médico ayudará a descartar cualquier causa médica subyacente.

Cuando un paciente le formula esta pregunta, el Dr. Michael Wasserman, pediatra que trabaja en la Ochsner Clinic Foundation (Fundación Clínica Ochsner) en Nueva Orleans, Los Ángeles, le afirma que la vejiga, que almacena la orina que se produce, tiene un sistema de control que no siempre funciona bien, pero que lo hará a medida que el niño madure.

¿Cómo puedo detener la incontinencia nocturna?

Tú y tu hijo pueden trabajar juntos para encontrar la técnica de control de la incontinencia nocturna que mejor funcione para ti y tu familia. Busca la ayuda de un médico, sugiere el Dr. Sophy. La NKF sugiere algunas técnicas de manejo para que el niño las comente con uno de los padres y el médico:

  • No beber mucho líquido antes de ir a la cama, pero si tu hijo tiene sed, no evites darle agua.
  • Evitar las bebidas con cafeína.
  • Preguntarle al médico acerca de los tratamientos que pueden resultar de ayuda.
  • Utilizar ropa interior desechable que brinde alivio y para evitar que se mojen las sábanas.

El quince por ciento de los niños que moja la cama deja de hacerlo año tras año a partir de los 6. "Así que el tiempo está a favor del niño, lo que significa que por lo general esta afección desaparece", aclara el Dr. Wasserman.

¿Moja alguno de mis amigos la cama por la noche?

¡La incontinencia nocturna es más común de lo que las personas pueden imaginar! Dile a tu hijo que más de 5 millones de niños en los EE. UU. continúan mojando la cama más allá de los 6 años de edad, según la NKF, y la mayoría de ellos superan este problema. Por lo tanto, es probable que tu hijo conozca a alguien que moja la cama.

¿Es normal la incontinencia nocturna?

En general, la gran mayoría de los niños que mojan la cama no presentan trastornos desde el punto de vista médico, sostiene el Dr. Wasserman. De hecho, muchos de esos niños tienen padres que también mojaban la cama. En algunos casos, (menos del 3 %) la incontinencia nocturna puede ser la manifestación lógica de un problema médico o psicológico, afirma el Dr. Sophy. Un médico debe realizar una evaluación para descartar cualquier enfermedad subyacente.

¿Estoy roto?

Según el Dr. Wasserman, otra variante de esta pregunta es: "¿Soy diferente?" O incluso: "¿Tengo algún defecto?". Esta pregunta, junto con las otras, normalmente se formulan porque el niño se siente diferente, en una forma negativa. "Su autoestima se ve disminuida y este es, con creces, el aspecto más importante del problema al cual sus padres deben prestar atención", afirma el Dr. Wasserman. "Los padres no deben hacer de la incontinencia nocturna una experiencia negativa, sino que deben centrarse en los logros positivos del niño".

A menudo los niños plantean estas preguntas en particular debido al temor, la vergüenza y la confusión. Pero a veces estarán demasiado atrapados en esas emociones como para hacer cualquier tipo de preguntas. El Dr. Wasserman ha encontrado que los niños tienden a estar más incómodos que las niñas en la conversación sobre las cuestiones relacionadas con la "función corporal". Curiosamente, no son los niños los que generalmente preguntan con respecto a la incontinencia nocturna, sino los padres.

"[Los niños] no suelen expresar sus ansiedades de manera directa, incluso cuando les consulto al respecto", indica el Dr. Wasserman.

Cuando los niños se estresan por la incontinencia nocturna y te buscan para responder sus preguntas, recuerda ser abierto y considerado con ellos. Cuando le explicas por qué moja la cama y le aseguras que eso es una parte normal de la infancia, tú y tu hijo pueden pasar menos tiempo preocupándose por el problema y lo ayudas a ser simplemente un niño. 

Estos artículos no son un sustituto de la opinión médica, consulta a tu médico según sea necesario.

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